Condannato hacker per furto di segreto commerciale

Condannato hacker per furto di segreto commerciale

Mercoledì l'FBI ha condiviso i dettagli di un recente caso di furto segreto commerciale da $ 1 miliardo e ha ricordato alle aziende di denunciare sospetti crimini come il furto di segreti commerciali.

Un ex dipendente di un gigante del petrolio che in precedenza si era dichiarato colpevole di aver preso un segreto commerciale da un miliardo di dollari è stato condannato a 24 mesi in una prigione federale e gli è stato ordinato di pagare $ 150.000 di danni.

Dopo il suo rilascio, verrà espulso, ha confermato questa settimana il Federal Bureau of Investigation (FBI).

Hongjin Tan, l'impiegato in questione, è un cittadino cinese che precedentemente lavorava come scienziato associato in una compagnia petrolifera con sede in Oklahoma. Mentre il Dipartimento di Giustizia ha rifiutato di nominare la società, i documenti del tribunale indicano che la società è Phillips 66, il gigante dell'energia da $ 54 miliardi di dollari.

Tan ha lavorato per l'azienda da giugno 2017 a dicembre 2018, quando ha rassegnato le dimissioni e ha affermato che stava pianificando di tornare nella sua nativa Cina per prendersi cura dei suoi genitori anziani. Alla fine ciò finì per essere una menzogna, poiché Tan aveva dei piani liberi di entrare in una società in Cina fintanto che forniva informazioni sulla tecnologia delle batterie dal suo ex datore di lavoro. Questa tecnologia, secondo i documenti giudiziari dell'epoca, si è trasformata in un "prodotto del mercato dell'energia a valle della ricerca e sviluppo".

Tan, che era un residente permanente negli Stati Uniti, si è dichiarato colpevole lo scorso novembreMentre è stato formalmente condannato a febbraio, è stato fino a questa settimana che l'FBI ha condiviso un certo contesto attorno al caso e su come affronta simili casi di furto segreto commerciale.

Secondo l'FBI, il datore di lavoro di Tan ha fatto una telefonata alla tip line dell'FBI per denunciare un possibile crimine dopo che Tan aveva discusso dei suoi piani - che stava pianificando di lasciare gli Stati Uniti per la Cina non per prendersi cura dei suoi genitori, ma per trovare un lavoro presso una nuova ditta - con un collega a cena.

L'FBI ha detto mercoledì che Tan ha detto al suo collega che aveva un lavoro ad aspettarlo presso Xiamen Tungsten, una società in Cina specializzata nella fusione, lavorazione e distribuzione di tungsteno, molibdeno e altri metalli. L'azienda fornisce anche materiali per batterie, il che spiega perché potrebbe essere stato interessato alla tecnologia della batteria di prossima generazione su cui Tan stava lavorando negli Stati Uniti

Phillips 66 ha trascorso decenni a ricercare e sviluppare la sua tecnologia, secondo l'FBI. Inoltre, ha un "uso secondario, e forse anche più prezioso," quando si tratta di fondere il metallo.

La società ha terminato Tan dopo aver scoperto i suoi piani e ha iniziato a esaminare la sua attività, vedendo rapidamente che aveva avuto accesso a documenti sensibili sulla tecnologia ma non riguardava direttamente il suo lavoro quotidiano per l'azienda. Una volta che l'FBI è intervenuta, ha scoperto che Tan aveva iniziato ad accedere ai dati nel periodo in cui si era iscritto al programma dei Mille Talenti in Cina, un piano progettato per reclutare individui di età pari o inferiore a 55 anni che lavorano in università o istituti di ricerca e sviluppo che sono disposti a trasferirsi in Cina e al lavoro. Il programma incoraggia i partecipanti a rinviare la ricerca in Cina in cambio di incentivi finanziari.
Quando Tan ha restituito un'unità flash, ha ammesso di aver compilato alcuni dei file dell'azienda sulla commercializzazione della tecnologia in Cina, ha eliminato cinque documenti, documenti che avrebbero potuto consentire a un concorrente di fabbricare il prodotto.

L'FBI ha lavorato con Phillips 66 per indagare ulteriormente e infine identificare i file che Tan aveva rubato, conservati a casa sua e, a sua volta, ottenere un mandato di arresto, dice l'FBI.

Dato che i dati erano particolarmente riservati - la denuncia penale dell'anno scorso afferma che la società ha realizzato $ 1,4-1,8 miliardi vendendo il prodotto ad esso affiliato - avrebbe potuto beneficiare enormemente di un concorrente in erba.

"Se avessi messo le mani su queste informazioni, avresti avuto decenni di anticipo rispetto a dove avresti iniziato con questa tecnologia", ha detto Rebecca Day, un agente speciale che lavora con l'Agenzia residente Tulsa dell'Oklahoma City dell'FBI mercoledì. 

"Non tollereremo le persone che vengono negli Stati Uniti per rubare per il miglioramento di un governo straniero o di una società straniera".

Il fatto che qualcuno della compagnia fosse così disposto a denunciare un potenziale crimine lo ha aiutato molto, dice l'FBI.

"Se raggiungiamo", ha detto l'agente speciale dell'FBI Oklahoma City Quincy Barnett questa settimana, "non è un aspetto negativo. Potremmo aver individuato opportunità di coinvolgimento", aggiungendo che l'FBI può fornire informazioni sulle minacce interne, condividere suggerimenti su quando i lavoratori viaggiano in paesi diversi e garantire il rispetto degli accordi di non divulgazione.

Barnett ha aggiunto che molte società, temendo di denunciare un crimine come questo, avrebbero un impatto sul prezzo delle azioni o sul sentimento degli azionisti, si asterranno dal riferire.

"Le aziende possono portare queste informazioni all'FBI e possiamo superare quelle paure ed esitazioni", ha affermato Barnett. 
"Stiamo cercando di inviare un messaggio che questo non sarà tollerato, ma prima dobbiamo scoprirlo."

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